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Organizing the Green Revolution: Saving our Planets, Creating Jobs

March 19, 2009

We have the opportunity of a generation.

It was always inevitable that the petroleum based, oil dependent economy would sputter, falter, and eventually fail. We stand at the precipice of that
event. We have seen the consequences of rising oil prices and dependency on foreign oil. Families have been pushed to the brink, jobs have been lost,
mothers find themselves choosing between a tank of gas or groceries.

But with every great crisis, there is also great opportunity!

We have long considered the concept of “green” solutions and a “Green” economy as being divorced from the ills of reality. After all, why should I care
about trees when my child’s life is at stake every time he walks to school? Why should I want to install a solar panel at my house when I can barely afford my
house in the first place? But the question we must now ask “is there a way to heal our planet and heal our communities as well?”

We stand at a great intersection in our history: as we watch the failing economy spiral past; we must remember that opportunities lay hidden in times
of peril. This could be yet another moment where those in the halls of power snatch opportunity from the grasp of everyday people like  you and I. Or, with the help of our new President, it could be the moment where we, as a people, rise up to claim a role at the ground floor of a new economic order.

What if we, here, in the South Side of Chicago, could offer jobs to our jobless? A path to renewal for people with felony  records, opportunities for entrepreneurship  for our college graduates? While green farms and organic produce are certainly vital for health and neighborhood vitality going forward, there are more  practical, shovel ready steps to be taken right now. Such simple steps as weather stripping and insulation upgrades in our homes, coupled with the replacement  of old appliances can reduce energy output and save individual families up to $900 per year! And all of these jobs are low‐tech, entry level, and pay a living wage.  The very jobs necessary to dampen our toll on our planet can also provide economic opportunities for our families. And this is just the beginning!

But none of this is possible without you. Our state legislators, our alderman, and our county officials need to hear from us that we are tired of being locked out  of the kind of economic boom that could potentially lift millions out of poverty. We want an opportunity to reclaim our streets and our futures, put our friends and family back to work, increase opportunity for our kids and those who have found themselves on the wrong side of the law. Join with SOUL in this effort, and we  will be able to tell generations of our children that we seized this great moment to change the course of history.

Christian Mitchell

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