Skip to content

SOUL Organizes for Equitable Transit on the Southside

March 19, 2009


On January 11, more than four hundred South Side residents came together to celebrate the legacy of Dr. Martin Luther King, Jr. and call upon elected officials to
address issues of public transit, affordable housing, and community violence.  The event took place at St. Mark United Methodist Church and drew congregants from
more than a dozen churches and nonprofit organizations across the South Side and South Suburbs as well as a bus full of students from the University of Chicago.

SOUL’s Gold Line transit proposal – affectionately known as the “Soul Train” – got a major boost from the event.  South Side residents suffer from the longest  commute times in the Chicago area.  Metra’s Electric District line goes through underserved areas of the Southeast side, but thousands of South Side  residents do not use the line because trains are just once an hour during off‐peak hours and people cannot use their CTA farecards or transfer between Metra and the CTA in most circumstances.  SOUL is proposing that Metra run trains every ten minutes from 6:00 a.m. to midnight,  accept CTA farecards, allow transferability between CTA and Metra, and build a new station in Bronzeville.

Five elected officials made public commitments at the event to support the Gold Line. Alderman Toni Preckwinkle, State Sen. Will Burns, Alderman Michelle Harris,  Alderman Willie Cochran, and a representative of Alderman Leslie Hairston all agreed to put pressure on Metra and the RTA to do an
“alternatives analysis,” a study that is the first step in getting federal money for transit improvements.  In addition, Alderman Preckwinkle
announced that she had just introduced an ordinance in the Chicago City Council calling for the city’s Olympics plans to include affordable
housing, Olympics jobs for South Side residents, and the Gold Line.

SOUL believes that the King Day celebration was a significant step forward in demonstrating community support for the Gold Line and
making it clear to elected officials that South Siders are organizing to demand justice.  Stay tuned for upcoming action alerts!

Will Tanzman

One Comment leave one →
  1. David Hatch permalink
    April 14, 2009 4:03 pm

    southsiders face among the longest commutes in the entire nation. Both bringing jobs to the south side (e.g. SOUL’s Green Jobs Initiative) and getting people to where the jobs are now quickly and cheaply are the most important priorities for the south side.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s

%d bloggers like this: